软件创业者的五个误区
2014-04-01 19:41:34   来源:   评论:0 点击:

当谈到软件创业时,看起来有许多常见的误解漂浮在周围。 我曾经对这些误解一次又一次地坐视不理,并且把它们看作事实 而不大理会。现在我
当谈到软件创业时,看起来有许多常见的误解漂浮在周围。 我曾经对这些误解一次又一次地坐视不理,并且把它们看作事实 而不大理会。现在我想花费几分钟来揭露软件创业者常有的5个错误观点。

  错误观点一:为了公司的成功我需要风险投资

  任何与这个类似的观点都是错误的,这不是我一个人的看法 。实际上,这涉及到对“成功”真正含义的理解,一个“成功的 公司”包括哪些方面?你对“成功公司”的理解是拉到风险投资 ,运作几年,然后能够以高价出售,不再管它吗?假如你是这样 想的,这倒也算正确。至少对你个人来说。   风险资本是发展公司一种方法,但不是唯一的方法。风险资 本也不是成功的保证。风险投资家投资各种各样的公司,因为他 们知道不是所有的公司都将成功。一些会迅速失败,其它的或许 撑一段时间后才失败,少数公司将取得成功。风险投资者的目标 是最大化投资成功公司获得的盈利,而最小化在失败案例上丢掉 的成本。并希望最终能够获利。   大多数人认为风险投资者不会把钱投给没法取得成功的公司 。这是事实,但是更大的事实是风险投资家不可能看到未来的事 情,这也正是他们投资许多家公司的部分原因:多面下注以防损 失。可以说,创业者没有足够的实力多样化其投资组合,他们要 运作自己的公司,等待拉到资金,破产,出售,等等...所以同 时创办多家公司是很难的。风险投资者需要创业者认为他们不会 见死不救。其实,许多风险投资者眼睁睁地看着其投资的公司散 架。   拥有风险投资才能取得成功这一观点很可能是保罗·格雷厄 姆告诉你的。我不是说是他误导了你,仅仅是说这是他传播开来 的。实际上,我相信他也认为拥有风险投资并不能保证成功。风 险投资基金带给你创业资本和机遇。能否抓住机遇并发挥其最大 效用则取决于你和你的合作伙伴。

  错误观点二:我需要有完美的产品。

  这是另一个已经被事实一次又一次地证明错误的观点。你常 常可以看到一些公司花大力气把一件二流的产品投入市场并能从 中获得利润。我能列出无数二流软件推向大众消费者的例子,在 之后我们必须用适当的软件替代它。   让我们转而考虑一个略显荒诞的问题:你真的需要有一个产 品吗?   可笑吧,事实上月亮河软件今年95%的收入来自咨询服务。在 过去12个月软件销售收入占我总收入的比重不到5%。正如我在最 近的文章里所说的,我已经为接下来六个月的生意赚到了足够多 的钱,够我在接下来六个月即使没有任何收入也不缺资金。   如果你想以咨询公司起步并慢慢过渡到软件公司,在开始你 并不需要软件产品。当你为客户服务时,你能获得第一手资料: 哪些问题在烦扰着客户。事实上,没有其它任何东西比这个更有 帮助。因为这些信息将来能够帮助你设计符合用户需求的产品。   保罗·格雷厄姆说:   “做咨询的一个优势就是,其作为一种开发产品的方法,意 义在于你知道你正在做的东西至少有一个用户感兴趣。而如果你 没有做过咨询就开发软件,你应该要有足够的远见才行。”   这可能是对的,但不是所有创业者在刚起步做产品时都有足 够的远见。Joel of FogCreek说:   “我们不是从特定的产品开始:我们的目标很简单,创建这 样一个我们想为之工作的软件公司--在公司里程序员和软件开 发者是明星,其他任何东西只是为了使他们愉快、有效率。”

  错误观点三:我需要一位合伙人。

  这个观点比其它观点更普遍。因为有很多成功的双人激情组 合,非常的成功。比尔·盖茨和保罗·艾伦(微软),拉里·佩 奇和谢尔盖·布林(Google),费罗和杨致远(雅虎)。他们都 被列举在福布斯亿万富翁的种类。有谁不想要被列举在哪儿呢?   有合伙人加盟能让公司更成功,这是一个普遍的信条,因为 这样可以吸取彼此的想法并加以完善。风险投资者好像还对此想 法加以推动。看看Y Combinator(一家创业投资基金公司)对申 请者的要求,他们根本不考虑和单人合作。   我当然理解个中道理。合作伙伴们通过互相交流意见不仅能 集思广益从而取长补短,而且当通往成功的道路变得艰难崎岖时 ,他们能够互相鼓励互相帮助。对任何一个项目而言,从不同角 度观察的越多,对它的了解就越全面,如此必然能做得更好。甚 至有这样一种观点,某个合伙人持不同意见能让公司运作的更好 。在一家公司的初创期,这可能是重要的。不幸的是,合伙人很 可能把公司拖入倒闭的深渊。很多公司由于合伙人在金钱、权力 、公司发展路线或其它方面意见不同引发的矛盾而消失。没人去 谈论它们,因为它们失败了。他们从未做到把公司发展壮大到世 界各地,所以你也就从未听说过公司的名字。如果他们做到了, 你将福布斯财富榜上找到公司创始人的名字,而我们也将都在谈 论某某人怎样依靠自己的努力奋斗使公司发展壮大。   人们忽视了有一些非常成功的公司是其创始人在没有合伙人 的情况下创立得。比如戴尔计算机(Dell Computers)的迈克尔 ·戴尔,塞贝尔系统(Seibel Systems)的托马斯·塞贝尔,甲 骨文(Oracle)的劳伦斯·埃利森,不知道何故被遗忘在微软、 Google及雅虎创始人的阴影下。为什么呢?难道他们不在福布斯 财富榜上吗?假如你有5亿美金在银行时,你真的还会注意另外1 亿美金的增减吗?既然绝大多数人一辈子也没法赚到500万,我 必须说答案是不,你将不会去注意它。

  错误观点四:出售公司:通往成功的捷径。

  据说值得做的事情都不容易。这包括成功、个人自由、名望 、金钱。我认识超过一打的企业家把大量的精力和时间放在其事 业上。他们都很成功,生活优裕无束,并且非常富有。其中一些 人很快就取得成功了,其他人花费了好几年时间才成功,但无一 例外他们最终都把公司卖掉了。等等,我是不是遗漏了名气?嗯 ,有许多百万富翁的名字鲜为人知。例如,在马萨诸塞,有8200 7个百万富翁,我只能说出其中3个人的名字,而其它82004个百 万富翁是谁?除了职业运动员、一些社会名流和肯尼迪家族成员 之外,我不知道他们是干什么的。而我的问题是:   如果把自己创建的公司卖了2000万,你会出名吗?   回答很可能是否定的。但以金钱和个人自由为目的出售公司 有什么不对吗?我知道有大约一打企业家通过出售公司获益,然 而仍然拥有他们的公司。出售公司能获得一次性收益,但是拥有 公司获得的收益会持续好多年。随着公司的发展壮大,它的价值 越来越高。你愿意把一家价值15万每年且在接下来的十年每年会 为你带来200万收益的公司,在现在以2000万卖掉吗?对这个问 题的答案取决于你的目标是短期的还是长期的。也取决于你是否 打算把这笔钱投资到充满风险的股票交易市场。希望你不会因此 血本无归。   关键是你可能不用出售公司就可以达到你的目标。

  错误观点五:我需要一个办公室。

  根据Eric Sink所说,公司停业的首要原因是缺乏现金。当 你在银行里有充足存款的时候,破产是相当不可能的(令人惊奇 的是,通用汽车居然完成了这个壮举)。在一家技术公司的初创 期,租用办公室是最大的不需要的开销之一。   一些人认为办公室是必须的,并且在没有一个办公室时将没 法开展工作。如果不希望以牺牲掉业务上一些的成功为代价,你 不要这样做。因此除非你对办公室有真正的需求,否则忘掉它, 直到确实到了那一天。我的公司刚刚开始在伍斯特市中心租用办 公室。在全职经营生意的这十个月里,直到最近我才感到有需要 从我的地下室搬出来。月亮河软件出现了什么变化吗?是的,平 均每个员工15台计算机,还有我家不堪负荷的古老电力系统,它 没法同时为4台计算机提供用电。我为了摆下所有设备,把空间 挤得满满当当,并且几乎每月都回停电超过5个小时。人手不够 ,需要在雇用一个人,这意味着需要相应的空间摆下另一张书桌 、另一台电脑、更多设备,对此,我的公司总部完全没法处理。 因此,我认为我已经有足够的理由去弄一个办公室。   如果你已经赢利并且其他人很欣赏你的高质量的工作或产品 ,在地下室里工作并不会损害你的形象。不要忘记一些众所周知 的赚钱的公司就是在地下室里开始的。Google的第一个数据中心 就是设在拉里的宿舍里,苹果也是从史蒂夫·乔布斯的车库起步 的。   还认为你需要一个办公室吗? 


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